8 ноября 2020 года исполнилось 80 лет Игорю Николаевичу Шелопаеву – известному тульскому специалисту в области церковно-государственных отношений. Игорь Николаевич является свидетелем становления отношений государства и Церкви в России, очевидцем и участником возрождения Православия на Тульской земле.

Жизнь Игоря Николаевича неразрывно связана с судьбой Отечества. Тяжелые военные и послевоенные годы обрушились на многие семьи, вынуждая детей раньше срока брать на себя взрослые обязанности и ответственность за собственную судьбу. Отец Игоря Николаевича без вести пропал на фронте. Воспитанием Игоря и его младшего брата Льва занимались мать – Тамара Фёдоровна, и бабушка — Ольга Ивановна. Игорь Николаевич вспоминает:

«Моя мама была передовиком производства на Тульском комбайновом заводе, членом партии. Благодаря ей мы с братом получали от завода билеты в Москву, на Кремлевскую елку. Бабушку я вспоминаю с особой теплотой. В то время нередко руководители производства, особенной пищевой промышленности, рассчитывались с сотрудниками не заработной платой, а продуктами. Бабушка работала на кондитерской фабрике, она приносила домой много вкусностей».

В 1949 Игорь поступил в школу номер 25, а выпускной встретил в 1959 году, в школе номер 22:

«Вместе с аттестатами зрелости нам вручали трудовые книжки. Уходя в армию, молодежь имела трудовую специальность, спокойно возвращалась на родной завод. С армией, где 3 года службы прошли на космодроме Плесецка и Байконура в элитных космических войсках, которые формировались из лучших выпускников средних школ, техникумов и ПТУ, у меня связано много неоднозначных воспоминаний. Мы гордились, ведь тулякам посчастливилось принять непосредственное участие в становлении космической мощи СССР. Я начинал службу рядовым, а демобилизовался старшим сержантом, в офицерской должности. Вскоре правительство СССР приняло постановление о льготном поступлении в ВУЗ. Военнослужащим предоставлялась льгота для поступления и досрочная демобилизация. Началась подготовка к экзаменам, которую я умело совмещал с повседневными служебными обязанностями. Была задумка стать юристом, но в Туле не было такой специальности. Так я поступил в педагогический институт им. Л.Н.Толстого на исторический факультет. Но случилось невероятное: меня пригласили на факультет иностранных языков. Преподавательница французского языка Е. Польчак по время занятий на истфаке увидела мои способности к романским языкам. Благодаря ей мне удалось поучаствовать в командировке по обмену студентами между Францией и Россией».

Спустя некоторое время Игорь Николаевич познакомился со своей будущей женой – Еленой. Она была студенткой кафедры немецкого языка, молодой студент кафедры французского языка влюбился с первого взгляда в ее женственность, нежную улыбку, прекрасный характер и душевную теплоту. Вместе с супругой они прошли через многие испытания, воспитали троих детей: Андрея, Наталью и Илью. Семейная жизнь нашего юбиляра сложилась счастливо и благополучно.

Через всю свою славную трудовую деятельность Игорь Николаевич пронес любовь к родной Тульской земле. По окончании  института он работал преподавателем французского языка в школе номер 30, брал классное руководство и готовил выпускников к поступлению в престижные ВУЗы. Взаимодействие Игоря Николаевича с Министерством иностранных дел открыло перед ним множество возможностей. Особенно ему запомнилась командировка в республику Мали, Африка:

«Наши эксперты в области сельского хозяйства стремились искренне помочь молодой республике. Это открывало новые задачи и пути их решения. Я вернулся на Родину обогащенным новыми знаниями и необыкновенным опытом человеческого общения ( хорошо образованные потомственные дипломаты, высокая дисциплина). Посольство помогло мне пережить аппендицит в африканском госпитале. Меня оперировал хирург А.Кузнецов под навесом на открытом воздухе, в 45 градусов жары. Перед операцией он твердо сказал: «С хирургического стола пойдешь пешком, понял меня? Русским всё нипочём». По возвращении из командировки,благодаря уважительному отношению МИД и региональных властей к своим кадрам, мне удалось решить квартирный вопрос».

Свое призвание Игорь Николаевич Шелопаев находит в служении Русской Православной Церкви. Он стал очевидцем того времени, когда региональная власть повернулась лицом к Церкви и стала налаживать отношения с тульским священством и верующими. В 1993 году Игоря Шелопаева назначили на должность уполномоченного по делам религии при губернаторе Тульской области. При его поддержке были решены вопросы о передаче храмов верующим, возрождены общины, проведено множество совещаний и круглых столов, в ходе которых были приняты судьбоносные решения по вопросам взаимодействия государства и Церкви. При участии Игоря Николаевича удалось организовать достойную встречу Патриарха Русской Православной Церкви Алексия II, который в год тысячелетия крещения Руси посетил Тульскую землю.

В школьные годы Игорь Николаевич всё свободное время проводил за чтением книг и изучением научно-популярной литературы:

«Я был неоднократным победителем недели детской книги. В заводской библиотеке я заинтересовался газетами и журналами – сначала мне поручили их подшивку, а дальше увлекся их содержанием».

В будущем любовь к книгам подвигнет его к созданию в соавторстве с Натальей Евгеньевной Орлихиной уникального издания: «Взаимодействие власти и Церкви. Пути развития во имя добра». В данной работе поставлена задача показать путь, пройденный светской властью, по созданию условий для соблюдения свободы совести и вероисповедания, для формирования партнерских отношений с религиозными организациями, в первую очередь, с Русской Православной Церковью и другими традиционными конфессиями России. Наиболее динамично государственно-церковные отношения развивались в конце 20 и начале 21 века. В 90-е годы 20-го столетия наметился диалог власти и Церкви и в Тульской области. Сформировалась система взаимодействия между руководством области и Тульской епархией Русской Православной Церкви, другими религиозными организациями, муниципальными образованиями и благочиниями. Именно этот исторический период нашел отражение в данной книге.

Ныне Игорь Николаевич является преподавателем духовных бесед в храме Преподобного Сергия Радонежского, сквозь призму личного опыта и мудрости доносит до верующих истинные ценности настоящего православного христианина, направляет словом и делом молодежь на путь укрепления Церкви.

Игорь Николаевич Шелопаев — это один из тех сильных, волевых людей, чьими трудами была создана основа для процветания и взаимодействия Церкви с государством и светским обществом. В день празднования 80-летнего юбилея хотелось бы пожелать имениннику здравия душевного и телесного, Божией милости и благословений на все Богоугодные начинания! Многая Лета!

София Орлова. Фото из архива храма Преподобного Сергия Радонежского.