«Христос раждается прежде падший воскресити образ».
(Тропарь предпразднества Рождества Христова)

Возлюбленные о Господе всечестные отцы,
боголюбивые иноки и инокини, христоименитые братья и сестры!

Святая Православная Церковь ежегодно с благоговением и молитвенным восторгом торжественно прославляет величайшее и спасительное для рода человеческого событие – Рождество Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа и с любовью благовествует людям великую благочестия тайну: Бога, явившегося во плоти (1 Тим. 3, 16), ставшего Сыном Человеческим, чтобы освободить человеческое естество от прародительского греха, от тления и смерти, соделать нас, людей, сынами Божиими по благодати, участниками Его Блаженства и бессмертия, и чтобы все рожденные в потомстве Адама первозданного могли приобретать познание о Самом Боге Отце. Ибо Сын Божий Господь Иисус Христос есть видимое сияние славы и образ Ипостаси Его (Евр. 1, 3), о чем смиренномудренно богословствует един от собора святых в земле нашей Тульской просиявших священномученик Иларион, архиепископ Верейский.

Он также свидетельствует: «Христос возглавил в Себе человеческую природу, соединяя человека с Духом, и Дух влагая в человека. Он излил в человеческий род жизненное семя, то есть Духа отпущения грехов, через Которого мы оживотворяемся. Излил Духа Отца для воссоединения и общения Бога с человеком, Бога полагая к человекам через Духа, а человека, с другой стороны, привлекая к Богу через Свое воплощение. Этот Дух, живущий после Христа в Его последователях, и преображает всю их жизнь, так что они становятся народом святым. Ныне мы получаем некоторую часть Его Духа для нашего усовершенствования и приготовления к нетлению, мало-помалу приучаясь принимать и носить Бога.

Сей залог, живя в нас, делает нас духовными, и смертное поглощается бессмертием. Если залог, собирая человека в самого себя, уже производит то, что он может взывать: «Авва Отче!», что сделает полная благодать Духа, которая дается людям от Бога? Она сделает нас подобными Ему и усовершит по воле Отца» (Очерки из истории догмата о Церкви).

Как знаменательно и поучительно для нас это священное событие, столь обильное Божественной любовию ко всему роду человеческому и каждой человеческой личности! Господь Иисус Христос преподал нам действием утешителя Духа Истины спасительные жизненные силы, которые оставил навсегда в основанной Им Церкви — в этом великом и вечном источнике всеспасающей и исцеляющей нас благодати Божией, усвояемой каждым, свободно покоряющимся ей в ответной любви чрез неуклонное хранение и осуществление евангельских заповедей.

С благодарной и трепетной любовью к Рождшемуся в убогом Вифлеемском вертепе от Пречистой Девы Богородицы Марии Богомладенцу прославим Его, возлюбленные, в духовном ликовании дорогими православному сердцу песнопениями, вдохновляющими христианскую душу рождественской радостию: «Христос раждается, славите, Христос с небес, срящите, Христос на земли, возноситеся. Пойте Господеви, вся земля, и веселием воспойте, людие, яко прославися» (ирмос 1-й песни рождественского канона).
Приветствую вас, возлюбленные о Господе, и с наступившим новолетием и единодушно с вами молю Бога о Его всещедрой помощи в жизни нашей, в делах и трудах наших, в усердном исполнении нами заповедей Господних.

Радуясь о Господе, снидшедшем на землю, чтобы нас возвести в небесную славу, будем проводить жизнь в единомыслии веры и любви, как дети Единого Бога и братья во Христе Иисусе, Господе нашем, вознося ему усердные молитвы, дабы новый год был для народов возлюбленного Отечества нашего временем мира, благоденствия, спокойного и благоплодного труда.

Иже в вертепе родивыйся и в яслех возлегий нашего ради спасения Христос, истинный Бог наш, помилует и спасет нас, яко Благ и Человеколюбец!

Божией милостью смиренный,
+Алексий, архиепископ Тульский и Белевский

Рождество Христово

2006-2007 года

в богоспасаемом граде Туле