«Послушливый¸ духовно-уравновешенный священноинок, руководствующий братию в неукоснительном следовании святоотеческим традициям монашеского общежития», — так характеризовал митрополит Тульский и Ефремовский Алексий скоропостижно скончавшегося 14 января 2021 года от инсульта насельника Богородичного Пантелеимонова Щегловского мужского монастыря Тулы игумена Михаила (Тополева).

Михаил Тополев родился 19 ноября 1951 года на хуторе Красный берег Удобненского района Краснодарского края СССР в семье верующих, крестивших сына спустя год в Успенском храме станицы Удобная Краснодарской епархии.

Учился в советской школе, служил в Советской Армии, получил высшее образование в Тульском политехническом институте по специальности «Инженер-механик полигонных установок», трудился на тульских предприятиях военно-промышленного комплекса.

Решив посвятить свою дальнейшую жизнь служению Господу, в 1997 году в домовом храме Архиерейских покоев был рукоположен митрополитом Тульским и Ефремовским Серапионом во диаконы, а затем во пресвитеры.

Спустя еще год, епископом Богородицким Кириллом, временно управляющим Тульской епархии, пострижен в Никольском (на Ржавце) храме Тулы в Ангельский образ – монашество с наречением имени Михаил в честь святого благоверного князя Михаила, Муромского чудотворца.

С 2001 по 2006 год проходил обучение в Тульской духовной семинарии.

В апреле 2010 в праздник Святой Пасхи во Всесвятском кафедральном соборе Тулы возведен в игумены митрополитом Тульским и Белевским Алексием.

За время своего служения отец Михаил нес епархиальные послушания в кимовском храме в честь иконы Божией Матери «Утоли моя печали», Богородицерождественском храме поселка Горелки, Никольском храме Венева-Монастыря и новомосковском Успенском монастыре.

В Богородичном Щегловском монастыре Тулы, где и подвизался до последних дней жизни, исполнял послушание духовника братии, а также окормлял Тульскую областную клиническую больницу.

Игумен Михаил (Тополев) был награжден правом ношения набедренника — в 1997, и палицы – в 2017 году.

К празднику образа Божией Матери именуемого «Иверским», в феврале 1998 года награжден фиолетовой скуфьей и камилавкой

Ко дню 60-летия 19 ноября 2011 удостоен медали Собора Тульских Святых III степени, а в 2004 — права ношения наперсного креста.

Скончался на 70-м году жизни после перенесенного инсульта.

После прощания паствы, прихожан и духовных чад с отцом Михаилом, гроб с телом новопреставленного сопровожден 16 января 2021 года в Никольский женский монастырь, где после заупокойного богослужения предан земле на братском кладбище Венева-Монастыря.